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Ain

Découverte d’un chemin de promenade pour dinos

Ce sont probablement les plus grandes empreintes de dinosaure au monde, qui ont été découvertes dans la commune de Plagne (Ain). Repérées par deux passionnés de la Société des naturalistes d’Oyonnax (SDNO), le 5 avril dernier, les empreintes viennent d’être authentifiées par Jean-Michel Mazin et Pierre Hantzpergue du laboratoire Paléoenvironnements et Paléobiosphères (CNRS / Université Claude Bernard Lyon 1).

Les traces apparaissent sous la forme d’empreintes circulaires entourées d’un important bourrelet de sédiment calcaire. Elles sont de très grande taille, allant de 1,20 à 1,50 m de diamètre total, ce qui correspond à des animaux dépassant 30 ou 40 tonnes pour plus de 25 mètres de long. Le calcaire date d’il y a 150 millions d’années, période pendant laquelle le secteur était recouvert par une mer chaude et peu profonde. Cette découverte montre que les sauropodes, gigantesques herbivores au long cou, se sont promenés pendant une phase d’émersion de la région, lors d’un abaissement du niveau marin.

Par la dimension des empreintes et le nombre de pistes observables et potentiellement à découvrir, le site de Plagne est exceptionnel. Les pistes s’étendent sur des dizaines voire des centaines de mètres. Des fouilles plus importantes seront menées dans les prochaines années et pourraient révéler que le site de Plagne est l’un des plus vastes connus au monde. Elles seront réalisées par des scientifiques du CNRS et de l’Université Claude Bernard Lyon 1, mais aussi des membres de la SDNO.

Photo : CNRS

Publié le : mercredi 7 octobre 2009, par Michael Augustin

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